Por que quando estamos começando a pegar no sono, temos a sensação de estarmos caindo?


Sabe aquela sensação de estar caindo, logo quando você está pegando no sono, que o faz despertar subitamente? Esse fenômeno é conhecido como espasmo hípnico, e por enquanto, só existem teorias para o explicar. 

A sensação de estar caindo quando começamos a dormir, com certeza já foi experimentada por muitos. Curiosamente, os especialistas da área de prática clínica da Medicina do Sono utilizam o termo “hypnic jerk” (empurrão hípnico) ou “sleep starts” (começo do sono), para designar esta sensação de queda associada a solavancos no começo do sono. Aqui no Brasil é chamado de “espasmo hípnico“. 

O hypnic jerk ou sleep starts são caracterizados por breves “empurrões” repentinos, afetando as pernas ou os braços, associados à sensação subjetiva de queda no momento que começamos a dormir. Este fenômeno é totalmente natural e pode ocorrer em indivíduos de ambos os sexos e em qualquer idade, com taxa de 70% de prevalência.

A explicação para a ocorrência do hypnic jerk ou sleep starts está relacionada, provavelmente, ao surgimento de excedentes que se originam na formação reticular do tronco cerebral, ativado pela instabilidade transitória entre sono e vigília (estado em que estamos acordados). A formação reticular é uma estrutura anatômica constituída por uma rede de fibras nervosas que se estende desde a medula espinhal até o cérebro. Assim, é possível ocorrer à contração involuntária (sem a nossa vontade) dos músculos (pernas ou braços) no início do sono, associado ao estado hipnótico que gera a sensação de queda.


Fontes: [Diário de Biologia/Nosleeplessnights ]

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